Los astrónomos descubren un objeto misterioso en la Vía Láctea

Los astrónomos descubren un objeto misterioso en la Vía Láctea

Los astrónomos han descubierto un objeto nuevo y desconocido en la Vía Láctea, más pesado que las estrellas de neutrones más pesadas conocidas por los científicos y, sin embargo, más ligero que los agujeros negros más ligeros conocidos.

Investigadores de varias instituciones, entre ellas la Universidad de Manchester y el Instituto Max Planck de Radioastronomía de Alemania, descubrieron el objeto orbitando un púlsar de milisegundos a 40.000 años luz de distancia, en un denso grupo de estrellas conocido como cúmulo globular.

Los púlsares de milisegundos son un tipo de púlsar (estrella de neutrones con pulsos de radiación) que giran muy rápidamente, cientos de veces por segundo.

Según los expertos, este podría ser el primer descubrimiento de un radiopúlsar -un agujero negro binario-, un par que podría permitir nuevas pruebas de la relatividad general de Einstein y abrir las puertas al estudio de los agujeros negros.

Ben Stappers, líder del proyecto del Reino Unido y profesor de astrofísica en la Universidad de Manchester, dijo: “Cualquiera de las posibilidades en cuanto a la naturaleza del compañero es apasionante.

“Un sistema púlsar-agujero negro será un objetivo importante para probar las teorías de la gravedad y una estrella de neutrones pesada proporcionará nuevos conocimientos sobre la física nuclear a densidades muy altas. »

Cuando una estrella de neutrones (los restos ultradensos de una estrella muerta) gana demasiada masa, colapsa.

En qué se convertirán después de eso es objeto de mucha especulación, pero se cree que podrían convertirse en agujeros negros.

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Se estima que la masa total necesaria para el colapso de una estrella de neutrones es 2,2 veces la del Sol.

Los agujeros negros más ligeros creados por estas estrellas son mucho más grandes, unas cinco veces más masivos que el Sol, dando lugar a lo que se conoce como la «brecha de masa de los agujeros negros».

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Se desconoce la naturaleza de los objetos en esta brecha de masa y son difíciles de estudiar.

Los investigadores dicen que el último descubrimiento podría ayudar a los científicos a comprender finalmente estos objetos.

El descubrimiento del objeto se realizó mientras observaba un gran cúmulo de estrellas conocido como NGC 1851 ubicado en la constelación austral de Columba, utilizando el telescopio MeerKAT.

Los astrónomos dicen que está tan poblado que las estrellas pueden interactuar entre sí, alterando sus órbitas y, en los casos más extremos, colisionando.

Creen que una colisión entre dos estrellas de neutrones pudo haber creado el objeto masivo que actualmente orbita el radiopúlsar.

Aunque el equipo no puede decir con seguridad si han descubierto la estrella de neutrones más masiva hasta el momento, el agujero negro más ligero o incluso una nueva variante de estrella exótica, han descubierto algo que ayudará a investigar las propiedades de la materia en la forma más condiciones extremas en el mundo. universo.

Los resultados se publican en la revista Science.

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