Mamífero y dinosaurio encontrados ‘trabados en combate mortal’ hace 125 millones de años

Mamífero y dinosaurio encontrados ‘trabados en combate mortal’ hace 125 millones de años

Los esqueletos enredados de Psittacosaurus (dinosaurio) y Repenomamus (mamífero) (Gang Han/Hainan Tropical Ocean University)

Un mamífero y herbívoro del tamaño de un tejón. dinosaurio fueron encontrados «encerrados en un combate mortal» hace 125 millones de años.

Los restos fosilizados del dramático momento congelado en el tiempo fueron descubiertos en la provincia de Liaoning en Porcelana.

Se cree que esta es una de las primeras evidencias de un mamífero que se alimenta de un dinosaurio mucho más grande, aproximadamente el doble de su tamaño.

Los investigadores dijeron que sus hallazgos, publicados en la revista Scientific Reports, desafían la opinión de que los dinosaurios vagaron por el planeta sin ser cuestionados durante el Período Cretácico, hace alrededor de 145 a 66 millones de años.

El autor del estudio, el Dr. Jordan Mallon, paleobiólogo del Museo Canadiense de la Naturaleza en Ottawa, Canadá, dijo: «Los dos animales están enzarzados en un combate mortal, íntimamente unidos, y esa es una de las primeras pruebas que muestra un comportamiento depredador real por un mamífero en un dinosaurio».

El mamífero del fósil ha sido identificado como Repenomamus robustus, un animal parecido a un tejón que mide unos 47 cm de longitud.

R. robustus estuvo entre los mamíferos más grandes del Cretácico, en un momento en que dominaban los dinosaurios.

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Mientras tanto, el dinosaurio que está siendo atacado es Psittacosaurus lujiatunensis, una criatura con pico que se alimenta de plantas y mide alrededor de 120 cm de largo.

La evidencia previa sugiere que R. robustus pudo haber cazado dinosaurios jóvenes.

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En 2005, los científicos encontraron otro fósil de R. robustus con pequeños huesos de un psitacosaurio juvenil dentro de su caja torácica.

El Dr. Mallon dijo: «La coexistencia de estos dos animales no es nueva, pero lo nuevo para la ciencia a través de este increíble fósil es el comportamiento depredador que exhibe».

El fósil bien conservado muestra a P. lujiatunensis acostado, boca abajo.

Sus extremidades traseras están dobladas a ambos lados de su cuerpo, mientras que el cuello y la cola están doblados hacia la izquierda.

Mientras tanto, se puede ver a R. robustus acostado sobre el lado izquierdo del dinosaurio, doblado hacia la derecha.

La pata izquierda del mamífero agarra la mandíbula inferior del dinosaurio, mientras que su pata trasera izquierda está encajada debajo de la pata izquierda doblada del dinosaurio y su pata trasera agarra la espinilla izquierda.

Los dientes de R. robustus se pueden ver incrustados en la caja torácica de P. lujiatunensis, lo que sugiere que el dinosaurio estaba bajo ataque cuando los dos animales murieron repentinamente, posiblemente después de quedar atrapados en deslizamientos de tierra como resultado de una erupción volcánica.

Los investigadores dijeron que R. robustus no excavó el cadáver de P. lujiatunensis porque los huesos de dinosaurio no mostraban marcas de dientes.

También creen que es poco probable que los dos animales se hubieran enredado tanto si el dinosaurio hubiera muerto antes de que el mamífero lo encontrara.

El Dr. Mallon dijo: «El peso de la evidencia sugiere que se estaba produciendo un ataque activo».

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Dijo que el mamífero pudo haber comido al dinosaurio «mientras aún estaba vivo, antes de que los dos fueran asesinados en las tumultuosas consecuencias».

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