Moon Lander envía una conmovedora despedida a medida que se acerca la muerte: ScienceAlert

Moon Lander envía una conmovedora despedida a medida que se acerca la muerte: ScienceAlert

Apenas una semana después de tropezar con la superficie lunar durante su histórico viaje, el módulo de aterrizaje lunar Odysseus ha completado oficialmente su breve misión, al menos por ahora.

El Control de la Misión apagó el módulo de aterrizaje en preparación para la larga noche lunar, no sin antes recibir una imagen final de un paisaje de cráteres y un cielo oscuro que presenta una pequeña media luna de la Tierra bajo el brillo cegador del Sol.

Ha pasado medio siglo desde que la última de las misiones Apolo abandonó la superficie lunar, lo que convierte a la misión Odysseus en un regreso histórico para Estados Unidos.

Intuitive Machines, con sede en Houston, ha sido aprobada y utilizada por la NASA a través de su programa Commercial Lunar Payload Services para transportar tecnología que recopile información crítica para facilitar el transporte de astronautas a la Luna.

Se esperaba que la utilización de empresas comerciales permitiera a la NASA centrar su tiempo y recursos en el aspecto científico de la exploración espacial.

Un rápido descenso y un único mecanismo de bloqueo descuidado casi terminaron con la misión en completa destrucción cuando el cariñosamente apodado «Odie» se acercó a la Luna a gran velocidad sin que sus láseres de telemetría funcionaran.

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Los controladores de vuelo utilizaron un sistema de navegación experimental independiente a bordo para guiar la nave a su sitio objetivo cerca del polo sur de la Luna.

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(Máquinas intuitivas)

Aunque el módulo de aterrizaje evitó un aterrizaje forzoso devastador, su aterrizaje estuvo lejos de ser perfecto, con un obstáculo fuera de lugar que atrapó una de las seis patas de Ulysses en los últimos segundos, lo que provocó que el vehículo del tamaño de una cabina telefónica en el costado se volcara.

Con sus paneles solares en la sombra y la oscuridad arrastrándose por el lugar de aterrizaje, es poco probable que el módulo de aterrizaje encuentre la energía para despertarse cuando amanezca en la luna dentro de varias semanas, aunque el CEO y cofundador de Intuitive Machines, Steve Altemus, no está del todo listo para hacerlo. abandonar. en misión nuevamente.

«Creo que lo que vamos a hacer es arropar a Odie durante la fría noche de la Luna y ver si podemos despertarlo aquí cuando tengamos mediodía solar aquí en unas tres semanas», Altemus. dicho durante una conferencia de prensa el 28 de febrero, unos días antes del cierre.

Esta llamada de atención no tiene precedentes, ya que la nave espacial japonesa SLIM volvió a la vida la semana pasada después de un aterrizaje igualmente difícil.

Si bien es posible que Odie no haya completado su lista de deseos, aún así logró transmitir algunas imágenes de su entorno. Con su toma final de despedida mostrando una Tierra distante brillando en el fondo, es difícil no sentir una especie de empatía no solo por el módulo de aterrizaje, sino también por el equipo que trabajó tan duro para enviarlo allí.

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