Volcano Watch: Revelando los secretos magnéticos de la Tierra: Maui Now

Volcano Watch: Revelando los secretos magnéticos de la Tierra: Maui Now

por científicos y afiliados del Observatorio de Volcanes de Hawái del Servicio Geológico de EE. UU.

Cuando pensamos en el campo magnético de la Tierra, a menudo lo asociamos con brújulas y navegación. Sin embargo, ¿sabía que el campo magnético de nuestro planeta tiene una rica historia de cambios, incluido el cambio de polaridad, que abarca millones de años?

Este fascinante campo de estudio, conocido como paleomagnetismo, nos permite profundizar en el pasado magnético de la Tierra y comprender cómo ha evolucionado nuestro planeta a lo largo del tiempo. En este Volcano Watch, exploraremos el concepto de paleomagnetismo, sus componentes, su importancia en la geología y las notables contribuciones del científico del USGS, Duane Champion, a la vulcanología. Este artículo está dedicado a Duane, un buen amigo y valioso colega que falleció a principios de este año.

Duane Champion (aquí a la izquierda, con dos colegas) nos ayudó a descubrir los secretos de Pelé al estudiar las propiedades magnéticas conservadas en los flujos de lava. Buen amigo y valioso colega, mejoró enormemente nuestra capacidad para reconstruir eventos geológicos pasados ​​utilizando el paleomagnetismo. Lo extrañaremos. PC: USGS/HVO

El campo magnético de la Tierra es generado por el movimiento del hierro fundido en su núcleo exterior. Este campo no solo nos proporciona las direcciones de nuestra brújula, sino que también deja un registro permanente en las rocas a medida que se solidifican o depositan.

El paleomagnetismo es el estudio del campo magnético antiguo de la Tierra, conservado en rocas, minerales y sedimentos. Se basa en el principio de que ciertos minerales magnéticos dentro de estos materiales registran la dirección y la fuerza del campo magnético de la Tierra en el momento de su formación. Al analizar estas grabaciones preservadas, los científicos pueden reconstruir los movimientos de tectónico placas, estudiar eventos de inversión del campo magnético terrestre, comprender mejor los climas pasados ​​y, en nuestro caso, reconstruir la historia geológica de los volcanes.

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El paleomagnetismo involucra varios componentes clave que ayudan a descifrar la historia magnética de la Tierra. Uno de estos componentes es la polaridad magnética, que se refiere a la dirección del campo magnético terrestre en un lugar y momento determinados. El campo magnético de la Tierra se invierte periódicamente, con los polos magnéticos norte y sur intercambiando lugares. Al analizar la magnetización de las rocas, los científicos pueden determinar la polaridad del campo magnético de la Tierra cuando se formaron las rocas.

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Otro elemento crucial es la inclinación magnética, que mide el ángulo entre las líneas del campo magnético y la superficie de la Tierra. Esta inclinación proporciona información sobre la latitud de formación de la roca. Al comparar la inclinación de las rocas de diferentes lugares y edades, los científicos pueden reconstruir el movimiento de los continentes a lo largo del tiempo.

La variación secular se refiere a los cambios graduales en el campo magnético de la Tierra en duraciones más cortas que aquellas entre inversiones de polaridad. Estas variaciones se pueden observar en la orientación e intensidad del campo magnético. Al examinar rocas de diferentes edades, los científicos pueden determinar las características pasadas del campo magnético de la Tierra. Esta información ayuda a comprender la tectónica de placas y, en Hawái, ayuda a comprender períodos pasados ​​de actividad eruptiva.

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Curva de variación secular paleomagnética durante dos mil años. Las fechas de las etiquetas son edades medias antes del presente (BP) o Anno Domini (AD), con círculos grises que indican un error estimado. Tenga en cuenta que el campo magnético cambia en declinación (líneas horizontales arqueadas) e inclinación (líneas verticales inclinadas) con el tiempo. El diagrama es una sección de una red de áreas iguales donde los símbolos indican las direcciones proyectadas desde el hemisferio inferior. PC: HVO/USGS

El paleomagnetismo también ayuda a fechar rocas y artefactos arqueológicos. Al comparar la firma magnética de las rocas con los cambios conocidos en el campo magnético de la Tierra y/o los flujos de lava fechados, los científicos pueden estimar su edad. Esta técnica, conocida como datación paleomagnética, complementa otros métodos de datación y contribuye al desarrollo de escalas de tiempo geológico precisas.

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En terrenos geológicos, especialmente en Hawái, la correlación confiable de flujos de lava más antiguos es un gran desafío en volcanes hechos completamente de basalto de composición similar. Los criterios de correlación incluyen la apariencia física, la morfología del flujo, las direcciones de los polos paleomagnéticos, la química y diversas pruebas sobre la edad del flujo de lava. Los minerales magnéticos que cristalizan a partir del magma fundido registran la dirección del campo magnético de la Tierra a medida que se enfrían. En consecuencia, las mediciones paleomagnéticas son esenciales para establecer correlaciones entre flujos a grandes distancias.

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En el campo del paleomagnetismo, Duane Champion ha hecho contribuciones notables que han mejorado nuestra comprensión del vulcanismo en el oeste de los Estados Unidos. Los estudios de Champion también han ayudado a refinar las técnicas de datación paleomagnética, lo que permite una datación más precisa de la actividad eruptiva. En Hawái, el trabajo de Duane sobre paleomagnetismo nos permitió descubrir algunos de los secretos de Pelé al estudiar las propiedades magnéticas conservadas en los flujos de lava. Al trabajar en estrecha colaboración con geólogos, ha mejorado enormemente nuestra capacidad para reconstruir eventos geológicos pasados. Sus altos estándares de recolección de muestras y procesamiento de laboratorio son admirados internacionalmente. Colega de muchos años de los geólogos del Volcano Science Center, Duane deja un legado que perdurará en el futuro.

Actualizaciones de actividad volcánica

Kīlauea está en erupción. Su nivel de alerta volcánica de USGS es VIGILANCIA.

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La actividad eruptiva se limita actualmente al cráter Halema’uma’u en la caldera de la cumbre de Kīlauea. Un respiradero eruptivo está activo en este momento, fluyendo hacia un lago de lava en la parte más al suroeste del cráter. Después de que comenzara la erupción el 7 de junio, la inclinación de la cumbre fue inicialmente deflacionaria, pero en los últimos días no se ha visto un cambio sustancial en la inclinación. La actividad sísmica en la cumbre estuvo dominada por el temblor eruptivo. Las emisiones de gases volcánicos en el área de la erupción son altas; dióxido de azufre (SO2) el 14 de junio se midió una tasa de emisión de alrededor de 5.300 toneladas por día.

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Mauna Loa no está en erupción. Su nivel de alerta volcánica de USGS está en NORMAL.

Las cámaras web no muestran signos de actividad en Mauna Loa. La sismicidad sigue siendo baja. Las tasas de deformación del suelo en la cumbre muestran una inflación por encima de los niveles de fondo, pero esto no es raro después de las erupciones. ENTONCES2 las tasas de emisión están en los niveles de fondo.

No hubo terremotos con 3 o más informes sentidos en las islas hawaianas durante la semana pasada.

Volcano Watch es un artículo semanal y una actualización de actividad escrito por científicos y afiliados del Observatorio de Volcanes de Hawái del Servicio Geológico de EE. UU. Enviar preguntas por correo electrónico a [email protected].

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