El cambio climático puede haber llevado a la extinción de especies humanas antiguas

Varios parientes cercanos de nuestra especie, homo sapiens, he viajado por esta Tierra desde el género Homo evolucionó hace más de 2 millones de años. Estos homínidos vivían en una variedad de hábitats y entornos hostiles. Algunos incluso se cruzaron en su camino y cruzado.

Aunque varios de ellos han alcanzado importantes hitos tecnológicos y cognitivos, como controlar el fuego, desarrollo de herramientas de piedrao crear ropa, hoy solo nosotros, H. sapiens, para sobrevivir.

Los investigadores han debatido mucho sobre nuestra exclusividad actual. Algunos han propuesto que H. sapiensla mejor tecnología las capacidades pueden habernos dado una ventaja sobre el resto. Otros han sugerido que es posible que hayamos comido un dieta más variada donde estaban corredores más eficientes que otros homínidos.

Mientras tanto, otros investigadores afirman que, dados los altos niveles de mestizaje, quizás algunos homínidos no se extinguieron tanto como fusionar completamente con nuestro acervo genético.

Los investigadores también plantearon la hipótesis de que cambio climático podría haber jugado un papel en la extinción de Homo especies. En un nuevo estudio, publicado en la revista Una tierra, un equipo multidisciplinario de científicos de Italia, Reino Unido y Brasil sostiene que este factor fue el principal impulsor de la extinción de otros homínidos.

Los autores creen que los hallazgos podrían servir como una advertencia, ya que la humanidad ahora enfrenta el cambio climático provocado por el hombre.

“Incluso la potencia cerebral del reino animal, [the Homo genus], no puede sobrevivir al cambio climático cuando se vuelve demasiado extremo “, dice el paleontólogo Pasquale Raia, de la Universidad de Nápoles Federico II, uno de los autores del estudio”. La gente debería preocuparse, dado el caos actual que estamos causando. “

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Para este estudio, el equipo se centró en solo seis de los Homo especies: H. habilis, H. ergaster, H. erectus, H. heidelbergensis, H. neanderthalensisy H. sapiens. Omitieron otros porque el registro fósil disponible era demasiado limitado para su análisis.

Usando una base de datos de fósiles que abarca 2.754 registros arqueológicos, los investigadores mapearon dónde vivieron estas especies a lo largo del tiempo, vinculando tanto la evidencia fósil como las herramientas asociadas con cada especie en varios lugares y períodos de tiempo.

También aplicaron una técnica de modelado estadístico llamada emulador climático pasado que utiliza los registros disponibles para reconstruir las condiciones climáticas, incluidas la temperatura y la precipitación, durante los últimos 5 millones de años.

“Esto da una imagen de los efectos considerables que han tenido las adversidades climáticas”, dice el antropólogo Giorgio Manzi.

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Para tres de las cinco especies extintas: H. erectus, H. heidelbergensisy H. neanderthalensis – un cambio repentino y fuerte en el clima ocurrió en el planeta justo antes de la desaparición de estas especies. Los climas se han vuelto más fríos para los tres, más secos para H. heildelbergensis y Neandertalesy más húmedo para H. erectus. Según Raia, el cambio de temperatura fue de alrededor de 4 a 5 grados Celsius, en promedio anual.

Los investigadores evaluaron además cuán vulnerables eran estas especies a la extinción al tratar de determinar su tolerancia al cambio climático a lo largo del tiempo, utilizando su presencia en varios lugares como una pista de su nicho preferido.

El equipo determinó que antes de desaparecer, H. erectus y H. heidelbergensis ha perdido más de la mitad de su nicho por el cambio climático. Los neandertales perdieron alrededor de una cuarta parte. Las fuentes de alimentos probablemente disminuyeron a medida que cambiaban los hábitats y el frío puede haber amenazado la supervivencia de especies adaptadas a climas más cálidos.

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Esta explicación climática no significa necesariamente que otros factores de extinción tampoco fueran importantes; los autores señalan que la competencia con H. sapiens, por ejemplo, podría haber empeorado las cosas para los neandertales, pero Raia y sus colegas creen que su análisis revela “el factor principal” del pasado. Homo extinciones.

Se ha estudiado la extinción de los neandertales: y debatido – No está mal, pero la pérdida de otras especies de homínidos ha recibido poca atención, dice el arqueólogo Tyler Faith de la Universidad de Utah, que no participó en el estudio. Este nuevo estudio representa el primer intento de comprender cómo múltiples Homo las especies se han extinguido en vastas extensiones de espacio y tiempo, dice.

“Pero creo que es un poco pronto para descartar otros posibles mecanismos de extinción”, agrega Faith. Señala que el registro fósil limitado de algunas especies hace que sea más difícil obtener una imagen completa de las condiciones ambientales o climáticas que otras. Homo dinero en efectivo podría manejar.

Asimismo, el antropólogo Giorgio Manzi, de la Universidad Sapienza de Roma, que no contribuyó al estudio, señala que hay que tener en cuenta muchos elementos para explicar la desaparición del pasado. Homo especies.

La relación entre el cambio climático y la extinción es compleja, dice, y una no siempre conduce a la otra: “Se conocen varias fallas climáticas abruptas y crisis ambientales durante al menos el último millón de años. . Estas circunstancias no siempre llevaron a extinciones. “

Aún así, Manzi cree que el nuevo trabajo muestra razonablemente que el cambio climático puede tener un gran impacto.

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“Esto ofrece una imagen de los enormes efectos que las adversidades climáticas han tenido en las poblaciones humanas de diferentes especies”, dice Manzi.

Con el planeta que debería calentarse hasta 5 grados Celsius por encima de los niveles preindustriales para 2100, quedan por delante otros desafíos climáticos.

Este trabajo apareció por primera vez en SAPIANOS bajo uno Licencia CC BY-ND 4.0. Leerlo original aquí.

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