La NASA certificó SpaceX de Elon Musk para transportar astronautas, poniendo fin a su dependencia de Rusia

NASA anunció el martes por la noche que había certificado la cápsula Crew Dragon de SpaceX y el cohete Falcon 9 para transportar astronautas estadounidenses hacia y desde la órbita, el primer avión nuevo certificado por la agencia “desde el transbordador espacial casi 40 años”.

En un declaración, El administrador de la NASA Jim Bridenstine señaló el hito otorgado a la Elon Muskempresa dirigida, señalando cómo avanzará en la comercialización del espacio.

“Me enorgullece enormemente decir que con regularidad cambiamos los lanzamientos de vuelos tripulados en suelo estadounidense en un cohete y una nave espacial estadounidenses”, dijo Bridenstine. “Este hito de certificación es un logro increíble de la NASA y SpaceX que destaca el progreso que podemos lograr al trabajar con el sector comercial”.

Un cohete SpaceX Falcon 9 y Crew Dragon Resilience para la misión SpaceX Crew-1 de la NASA se ven dentro del hangar SpaceX en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 9 de noviembre de 2020, antes del despliegue de la plataforma de lanzamiento. 39A. (Crédito: SpaceX)

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Bridenstine recientemente anuncio que no se desempeñaría como administrador de la NASA bajo el presidente electo Biden, y señaló que “lo que necesita es alguien que tenga una relación cercana con el presidente”.

En mayo, SpaceX hizo historia al lanzar astronautas de la NASA al espacio desde suelo estadounidense por primera vez desde 2011, después de que el transbordador espacial se retirara.

La certificación marca un hito histórico para la NASA y la compañía espacial de Elon Musk. La NASA, como parte del programa Commercial Crew, ha proporcionado la mayor parte de los fondos utilizados para desarrollar Crew Dragon durante los últimos seis años y realizar cientos de pruebas.

Un cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon de la compañía se encuentra en la plataforma de lanzamiento en el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el martes 10 de noviembre, después de ser desplegado durante la noche.  (Crédito: NASA / Joel Kowsky)

Un cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon de la compañía se encuentra en la plataforma de lanzamiento en el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el martes 10 de noviembre, después de ser desplegado durante la noche. (Crédito: NASA / Joel Kowsky)

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Desde 2011, Estados Unidos ha confiado en Rusia para enviar astronautas a la Estación Espacial Internacional, pagando alrededor de $ 75 millones por asiento. Esta certificación pone fin a “la dependencia exclusiva de Rusia para el acceso”, dijo la NASA en el comunicado, y agregó que el transporte comercial brinda “tiempo de investigación adicional y oportunidades de descubrimiento más amplias”.

“Gracias a la NASA por su continuo apoyo a SpaceX y su asociación para lograr este objetivo”, agregó Musk. “No podría estar más orgulloso de todos en SpaceX y de todos nuestros proveedores que trabajaron increíblemente duro para desarrollar, probar y pilotar el primer sistema de vuelo espacial tripulado comercial de la historia certificado por la NASA. Es un gran honor que inspira confianza en nuestros esfuerzos por regresar a la Luna, viajar a Marte y, en última instancia, ayudar a la humanidad a convertirse en multi-planetaria.

Almizcle del mes pasado juntos una línea de tiempo de cuatro años para una misión de SpaceX a Marte, pero advirtió que la línea de tiempo era “solo una suposición”.

Certificación precedida Lanzamiento el sábado, que verá a SpaceX y la NASA enviar una misión Crew-1 que consta de tres astronautas de la NASA y un astronauta japonés a la ISS durante seis meses.

“La certificación nos lleva desde la fase de diseño y prueba hasta la fase de rotación de la tripulación de nuestro trabajo, pero no dejaremos de garantizar que cada vuelo, incluida la misión Space Crew-1 de la NASA , se abordará con el mismo rigor que hemos implementado. el mejor sistema posible para nuestros astronautas ”, dijo Kathy Lueders, administradora asociada de la Dirección de Misiones de Exploración y Explotación Humana de la NASA.

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Phil McAlister, director de desarrollo de vuelos espaciales comerciales de la NASA, dijo que el anuncio cambió “el arco de la historia de los vuelos espaciales tripulados”, y agregó que el acceso a la órbita terrestre baja y la ISS ahora estaba disponible para más personas, ciencia y oportunidades comerciales.

“Realmente estamos en el comienzo de una nueva era de vuelos espaciales tripulados”, agregó McAlister.

El programa Artemis de la NASA tiene como objetivo llevar astronautas estadounidenses a la luna para 2024 y establecer una presencia humana duradera en el satélite natural de la Tierra.

El objetivo a largo plazo de la agencia es enviar una misión tripulada a Marte en la década de 2030.

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James Rogers de Fox News contribuyó a esta historia.

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