La superficie llena de cráteres de la Luna muestra solo la MITAD de los impactos que ha recibido en 4.500 millones de años

Puede que sea famoso por su superficie marcada por un cráter, pero los investigadores dicen que la luna en realidad muestra solo alrededor de la mitad de la cantidad de impactos que ha recibido.

Llegaron a la conclusión después de encontrar una forma más precisa de medir el historial de impacto del paisaje lunar, lo que implica estudiar la densidad de la roca sobre y justo debajo de la superficie, o su porosidad.

En el momento de la formación de la Tierra y la Luna hace 4.500 millones de años, asteroides, cometas y otros desechos espaciales volaron alrededor del sistema solar y chocaron contra el joven planeta y su satélite.

Esto dejó a la luna con la cara llena de cráteres que vemos hoy.

Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) dicen que este período tumultuoso terminó hace unos 3.800 millones de años y que los impactos han sido menores y mucho menos frecuentes desde entonces.

Pero los primeros bombardeos masivos destrozaron la roca superficial y crearon una corteza porosa fragmentada con grandes brechas que se extendían muy por debajo de la superficie.

Los investigadores estudiaron esta porosidad para aprender más sobre la historia del impacto de la luna.

Descubrimiento: los científicos del MIT dicen que la luna solo muestra alrededor de la mitad de la cantidad de impactos que ha recibido. En la imagen de arriba, el astrofotógrafo Andrew McCarthy ha apilado miles de imágenes de fases lunares para mostrar su cráter en todo su esplendor.

En el momento de la formación de la Tierra y la Luna hace 4.500 millones de años, asteroides, cometas y otros desechos espaciales volaron alrededor del sistema solar y chocaron contra el joven planeta y su satélite.  Esto dejó a la luna con la cara llena de cráteres que vemos hoy.

En el momento de la formación de la Tierra y la Luna hace 4.500 millones de años, asteroides, cometas y otros desechos espaciales volaron alrededor del sistema solar y chocaron contra el joven planeta y su satélite. Esto dejó a la luna con la cara llena de cráteres que vemos hoy.

¿CÓMO LLEGAN LOS EXPERTOS A SU CONCLUSIÓN?

Los científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts estudiaron la porosidad de la luna para aprender más sobre su historial de impacto.

Utilizaron mediciones de la gravedad de su superficie tomadas por la NASA para crear mapas detallados que revelan cómo las áreas que rodean a los cráteres más jóvenes son las más porosas, mientras que los cráteres más antiguos están rodeados por rocas más comprimidas y densas.

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Los investigadores examinaron 77 cráteres, con edades comprendidas entre los 4.300 millones y los 3.800 millones de años. Luego modelaron la evolución de la porosidad en función de la edad del cráter.

Los expertos han especulado que los cráteres más antiguos habrían estado expuestos a más impactos con el tiempo y estos habrían compactado la roca circundante, mientras que los cráteres más jóvenes habrían sufrido muchos menos impactos, o incluso ninguno.

Por lo tanto, la porosidad subyacente de estos cráteres más jóvenes sería más representativa de las condiciones iniciales de la luna.

Esto les permitió estimar el número de impactos necesarios para pasar de esta porosidad inicial a la porosidad actual más compacta de las cuencas más antiguas de la luna.

El coautor, el Dr. Jason Soderblom, del Departamento de Ciencias de la Tierra, Atmosféricas y Planetarias (EAPS) del MIT, dijo: «Sabemos que la luna ha sido bombardeada tanto que lo que vemos en la superficie ya no es un registro de cada impacto que ha tenido». luna ha tenido, porque en algún momento los impactos borraron los impactos anteriores.

“Lo que estamos viendo es que la forma en que los impactos crearon la porosidad en la corteza no se destruye y esto puede darnos una mejor restricción sobre la cantidad total de impactos a los que ha estado sujeta la luna.

“Estimaciones anteriores indicaban que este número era mucho más alto, hasta 10 veces los impactos que vemos en la superficie, y esperamos que haya menos impactos.

«Es importante porque limita el material total que los impactadores como asteroides y cometas trajeron a la luna y los cuerpos terrestres y limita la formación y evolución de los planetas en todo el sistema solar».

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Los científicos habían especulado previamente que la avalancha de impactos masivos habría comprimido la superficie.

Pero el equipo del MIT descubrió que esto provino de impactos posteriores más pequeños y que los más grandes y anteriores en realidad causaron más fragmentación.

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El estudio utilizó mediciones de la gravedad de la superficie de la luna tomadas por la NASA para crear mapas detallados que revelan cómo las áreas alrededor de los cráteres más jóvenes son las más porosas, mientras que los cráteres más antiguos están rodeados de rocas más densas y comprimidas.

El Dr. Soderblom e investigadores de las universidades de Purdue y Auburn examinaron 77 cráteres, cuya edad oscila entre los 4.300 millones y los 3.800 millones de años. Luego modelaron la evolución de la porosidad en función de la edad del cráter.

Los expertos especularon que los cráteres más antiguos habrían estado expuestos a más impactos con el tiempo y estos habrían compactado la roca circundante, mientras que los cráteres más jóvenes habrían tenido muchos menos impactos, si es que hubo alguno.

Por lo tanto, la porosidad subyacente de estos cráteres más jóvenes sería más representativa de las condiciones iniciales de la luna.

El autor principal del estudio, Ya Huei Huang, dijo: «Estamos utilizando la cuenca más joven que tenemos en la luna, que no ha estado sujeta a demasiados impactos, y la estamos usando como una forma de comenzar como condiciones iniciales.

«Luego usamos una ecuación para ajustar la cantidad de impactos necesarios para pasar de esta porosidad inicial a la porosidad actual más compacta de las cuencas más antiguas».

Los investigadores han estudiado la porosidad de las rocas lunares para aprender más sobre su historial de impacto.

Los investigadores han estudiado la porosidad de las rocas lunares para aprender más sobre su historial de impacto.

Estas simulaciones mostraron una tendencia clara, que al comienzo del bombardeo lunar hace 4.300 millones de años, la corteza era muy porosa, alrededor del 20%.

En comparación, la porosidad de la piedra pómez es de alrededor del 60-80%.

Más cerca de hace 3.800 millones de años, la corteza se volvió menos porosa y se ha mantenido en alrededor del 10% desde entonces.

Es probable que este cambio sea el resultado de impactos más pequeños que compactaron la corteza fracturada, y los investigadores estiman que la luna sufrió aproximadamente el doble de pequeños impactos que se pueden ver en la superficie hoy.

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El Dr. Soderblom agregó: ‘Esto pone un límite superior a las tasas de impacto en todo el sistema solar.

«También tenemos una nueva apreciación de cómo los impactos gobiernan la porosidad de los cuerpos terrestres».

El estudio fue publicado en la revista geociencia de la naturaleza.

LOS CIENTÍFICOS NO SE PONEN DE ACUERDO EN LA FORMA DE LA LUNA PERO MUCHOS CREEN QUE FUE EL RESULTADO DE UN IMPACTO ENTRE LA TIERRA Y OTRO PLANETA

Muchos investigadores creen que la luna se formó después de que la Tierra fuera golpeada por un planeta del tamaño de Marte hace miles de millones de años.

Esto se llama la hipótesis del impacto gigante.

La teoría sugiere que la luna está formada por restos de una colisión entre nuestro planeta y un cuerpo hace unos 4.500 millones de años.

El cuerpo que choca a veces se llama Theia, en honor al mítico titán griego que fue la madre de Selene, la diosa de la luna.

Muchos investigadores creen que la luna se formó después de que la Tierra fuera golpeada por un planeta del tamaño de Marte hace miles de millones de años.  Esto se llama la hipótesis del impacto gigante.

Muchos investigadores creen que la luna se formó después de que la Tierra fuera golpeada por un planeta del tamaño de Marte hace miles de millones de años. Esto se llama la hipótesis del impacto gigante.

Pero persiste un misterio, revelado por las rocas que los astronautas del Apolo trajeron de la luna: ¿por qué la luna y la tierra son tan similares en su composición?

A lo largo de los años han surgido varias teorías diferentes para explicar las huellas dactilares similares de la Tierra y la Luna.

Quizás el impacto creó una enorme nube de escombros que se mezcló por completo con la Tierra y luego se condensó para formar la luna.

O Theia podría, casualmente, haber sido químicamente similar a la joven Tierra.

Una tercera posibilidad es que la luna se haya formado a partir de material de la Tierra, en lugar de Theia, aunque este habría sido un tipo de impacto muy inusual.

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