Los astrónomos detectan una clase extremadamente rara de agujeros negros por primera vez

Como explicó a Engadget el profesor asistente de investigación de la Universidad de Vanderbilt, el Dr. Karam Jani, la señal en sí era pequeña (apenas cuatro líneas onduladas que duraban solo una décima de segundo), pero sus implicaciones para nuestro conocimiento del cosmos es inmenso. “Pudimos confirmar que fue por la colisión de dos agujeros negros”, dijo Jani. “Ambos son extremadamente masivos; algo que sabemos que las estrellas no pueden hacer.

Los agujeros negros individuales pesaban unas 85 y 65 veces la masa del sol, respectivamente. Ambos están más allá del límite de peso teórico de los colapsos. Cuando se estrellaron hace seis mil millones de años en una región espacial de 5 gigaparsec, liberaron “ocho masas de energía solar” en forma de onda gravitacional y generaron la “ IMBH incluso más masivo de lo que detectó el equipo, según un comunicado de prensa de Vanderbilt.

Jani explica que los IMBH existen en lo que se conoce como un “desierto de agujeros negros”, ya que anteriormente no teníamos señales confirmadas al observar la existencia de un IMBH. “Simplemente no lo sabemos… como si fuera una laguna en la naturaleza”, postuló Jani. “Acaso [nature] ¿Tiene cierta preferencia por hacer solo unos pocos agujeros negros en estas diferentes masas?

Por supuesto, el universo es un lugar grande y el hecho de que no hayamos encontrado ningún IMBH hasta la fecha no significa que no lo hayamos estado buscando. Los astrónomos han encontrado 305 candidatos potenciales basado en el análisis de más de un millón de imágenes tomadas durante el Encuesta de Sloan Digital Sky. Sin embargo, su presencia se notó a partir de las transmisiones de fuentes de rayos X ultrabrillantes (ULX) y el movimiento de cúmulos globulares, nunca de observación directa. Astrónomos descubiertos en 2009 uno de esos candidatos brillantes en el borde de la galaxia ESO 243-49 a 290 millones de años luz de distancia (abajo).

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NASA / ESA

“Esta detección es esencial”, dijo el autor principal, Sean Farrell, de la Universidad de Leicester. dijo en 2009. “Si bien ya se sabe que los agujeros negros de masa estelar son los remanentes de estrellas masivas, aún se desconocen los mecanismos de formación de agujeros negros supermasivos. La identificación de HLX-1 es, por tanto, un paso importante hacia una mejor comprensión de la formación de agujeros negros supermasivos que existen en el centro de la Vía Láctea y otras galaxias “.

“Este es un hito en la astronomía moderna y un hito personal después de seis años de investigación intensiva en la búsqueda de estos escurridizos agujeros negros”, dijo Jani. “El sistema que hemos descubierto es tan extraño que rompe una serie de suposiciones previas sobre la formación de agujeros negros”. Señala que el proceso de hacer un IMBH es 500 veces más raro que el de los agujeros negros estelares o supermasivos, a la par con las probabilidades de interceptar un tiro de pelota de golf de Argentina en el aire con una segunda pelota de golf. tomado de China.

“Hemos analizado todos los escenarios conocidos que habrían creado este agujero negro, pero aún no tenemos una explicación concluyente”, concluyó. “Lo que sí sabemos con certeza es que lo que sea que haga este agujero negro de masa intermedia es un proceso mucho más raro. Tendremos que encontrar muchos más para comprender sus orígenes. “

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