Un gran satélite muerto se estrellará contra la Tierra la próxima semana

Un gran satélite muerto se estrellará contra la Tierra la próxima semana

Concepto artístico de la ESA ERS-2. El satélite muerto completó su misión en 2011 y desde entonces ha sido desorbitado. Se espera que llegue a la Tierra la próxima semana (del 19 al 23 de febrero de 2024). La mayoría de las naves espaciales se quemarán en nuestra atmósfera. Imagen vía ESA.

Se espera que un gran satélite muerto vuelva a estrellarse contra la Tierra la próxima semana. El satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA) fue una misión científica de monitoreo de la Tierra llamada ERS-2. Debido a que la agencia no tiene forma de controlar su reentrada (lo que llama reentrada «natural»), la ventana en la que ERS-2 golpeará la Tierra no es precisa. A medida que nos acercamos al inicio de clases, la ventana se estrecha y el último pronóstico de la ESA es de un inicio a las 00:24 UTC del miércoles 21 de febrero de 2024 (o a las 6:24 p. m. CST del martes 20 de febrero), con un margen de error más o menos un día y medio. Pero la ESA actualiza con frecuencia esta franja horaria, por lo que Chequea aquí para el ultimo.

En una conferencia de prensa el 13 de febrero, la ESA dicho:

Estimamos que el fragmento más grande del satélite que puede llegar al suelo pesa 115 libras (52 kg).

Pero también dijo:

Se estima que la probabilidad de que un trozo de satélite caiga sobre la cabeza de alguien es de una entre mil millones.

Entonces, considerando que el 71% de la superficie de la Tierra es agua, hay muchas posibilidades de que el satélite cause revuelo en alguna parte.

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¿Qué es ERS-2?

ERS-2 es el segundo satélite europeo de teledetección de la ESA. Lanzado el 21 de abril de 1995, el satélite observó la Tierra durante 16 años hasta que la ESA lo retiró en 2011. En julio y agosto del mismo año, la agencia espacial dirigió el satélite en 66 maniobras para ayudarle a salir de órbita. Las maniobras agotaron el combustible del satélite con el fin de disminuir su órbita y reducir sus posibilidades de impactar contra satélites operativos. Reducir la órbita del satélite también aseguró que el satélite regresaría dentro de los próximos 15 años, en lugar de 100 a 200 años. En septiembre de 2011, todo el combustible del ERS-2 se había agotado. La nave espacial ahora está inutilizable.

Durante la vida útil del satélite, ERS-2 ha recopilado datos sobre el hielo polar, los cambios en las superficies terrestres, el aumento del nivel del mar, el calentamiento de los océanos y la química atmosférica. También se ha puesto en servicio durante desastres naturales en zonas remotas. ESA dicho ERS-2:

…ha proporcionado una gran cantidad de información que ha revolucionado nuestra visión de nuestro planeta y nuestra comprensión del cambio climático. Además de dejar un legado notable de datos que continúa haciendo avanzar la ciencia, esta misión excepcional allanó el camino para muchos de los satélites actuales y la posición de la ESA a la vanguardia de la observación de la Tierra.

Reingreso de un satélite muerto

ERS-2 pesa aproximadamente 5057 libras (2294 kg). ESA dicho eso:

En promedio, un objeto de masa similar vuelve a entrar en la atmósfera de la Tierra cada semana o dos.

La agencia espacial dijo que el satélite comenzaría a fragmentarse cuando alcanzara unos 80 kilómetros de altura. La mayoría de los fragmentos se quemarán por completo en la atmósfera terrestre. Pero algunos fragmentos podrían llegar a la superficie de la Tierra. El riesgo para los humanos es mínimo. Según la ESA:

El riesgo anual de que un ser humano resulte herido por desechos espaciales es menos de 1 entre 100 mil millones.

¿Y qué efecto tiene la nave espacial en llamas en nuestra atmósfera? Mientras que la ESA dijo:

…el impacto a corto plazo en la atmósfera por la combustión de una sola nave espacial es modesto.

Pero, como dijo la ESA, un objeto de este tamaño reaparece cada semana o dos. Y en octubre de 2023, un equipo de científicos liberado un estudio que decía:

…alrededor del 10% de las partículas de aerosol en la estratosfera contienen aluminio y otros metales provenientes de la “quema” de satélites y etapas de cohetes durante el reingreso. Aunque es poco probable que se produzcan impactos directos sobre la salud o el medio ambiente a nivel del suelo, estas medidas tienen amplias implicaciones para la estratosfera y las altitudes más altas. Con muchos más lanzamientos planeados en las próximas décadas, los metales provenientes del reingreso de las naves espaciales podrían inducir cambios en la capa de aerosol estratosférica.

Mientras tanto, espere más actualizaciones sobre el reingreso de ERS-2.

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En resumen: se espera que el satélite ERS-2 de la ESA se estrelle contra la Tierra entre el 19 y el 23 de febrero de 2024. El satélite muerto se encuentra en una reentrada incontrolada o «natural».

A través de la ESA

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